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免费,互联网时代的商业模式
来源 : 人民网—人民日报     阅读 : 5070    作者 : 周鸿祎    2014-11-07 互联网 商业

互联网最激动人心的地方,在于不仅能向亿万用户提供非常好的免费产品,还能因此获得巨额财富

免费既是商业模式,又是一种营销手段,更是互联网精神的一种体现

互联网里经常出现这样的现象,很多初创公司做出来的东西是免费的,非常受人欢迎,但根本看不出怎么挣钱。一些评论家就质疑这家初创公司能活多久,有没有发展的可持续性。360免费杀毒刚出来的时候,是这样;两年后新浪微博出来,也是这样。当时,我发表了这样的观点:微博虽然没有明确的商业模式,但只要能让用户泡在上面离不开,那就一定会有价值,只需等待一个商业化的时机。

回过头来看,当年雅虎这样的门户网站都不看好搜索,看不懂搜索,觉得搜索引擎没有挣钱模式,因为谷歌的首页上没有那么多花花绿绿的广告。脸谱网刚出来的时候,也被大公司嘲笑,觉得这就是给学生玩的东西。实际上,互联网上成功的公司刚开始往往是以免费、好用的产品集聚用户的人气,在此基础上再构建商业模式。

传统经济的本质,是低买高卖。但互联网最激动人心的地方,在于不仅能向亿万用户提供非常好的免费产品,还能因此获得巨额财富。在传统的商业世界中,这种模式是无法解释的。

免费是一种新型的商业模式,很多人总把它与盈利模式画上等号。商业模式是一个复合的模式,包括公司做什么产品、定位什么样的客户、用什么市场营销手法,盈利模式只是其中的一个环节。对这种商业模式,人们必须搞清楚以下几个问题:究竟拿什么免费?这个东西会不会成为一项基础服务?通过免费能不能得到用户?在得到用户和免费的基础上,有没有机会做出新的增值服务?增值服务的用户愿意付费吗?如果这些问题得到清晰解答,那就是一个好的商业模式。不要因为只是盈利模式暂不清晰,就否定整个商业模式。

传统行业可以在一个小地域划分出一块市场,再把它守住。但互联网从一个网站到另一个网站,只需鼠标一点。所以如果在互联网上不成规模,想守住一小块市场份额根本不可能,要么大成,要么死掉。所以互联网上有一个现象:很多企业赢利模式特别明确,却由于过早挣钱,反而不能做大。相反,比如像马化腾,当初也没想清楚商业模式,当他拥有了几亿用户以后,很多东西就豁然开朗了。

举个例子,如果有一千万元资金,在中国打一则广告连个响儿也没有,就不如花一千万做一款免费的互联网产品,给几千万用户用。只要有几千万用户用了这款产品,建立对品牌的认知、忠诚、信任,就比广告有效得多。因此,免费既是商业模式,又是一种营销手段,更是互联网精神的一种体现。

(作者为奇虎360公司董事长)

(责任编辑:庞杏华

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